低调投资美国创新型大学 张一鸣还有一个教育梦

  在互联网领域高调的张一鸣近日在美国完成了一笔低调的投资。

根据美国一所创新型大学密涅瓦(Minerva)在8月10日更新的学校简介,今日头条创始人张一鸣悄然出现在其董事会名单中。除了张一鸣外,好未来集团的董事长张邦鑫是董事名单中的另一位中国人。

从2012年开始,密涅瓦大学共有三轮融资,融资金额为1.2亿美元。与好未来公开宣布不同,目前尚无关于此次投资的具体信息,投资主体是今日头条还是张一鸣个人也尚无法确定。

根据公开资料显示,密涅瓦大学2012年由密涅瓦与美国克莱蒙特大学联盟成员凯克应用生命科学研究生院(KGI)联合成立,全称为Minerva Schools at KGI,其创始团队包括大名鼎鼎的前哈佛校长、美国财政部长和前沃顿校长等。

  与美国的常春藤学校相比,密涅瓦大学显得没有那么出名,但这所年轻的学校却被誉为是美国大学“反传统”的挑战者。这所大学没有固定的校园,操场和图书馆,甚至没有老师,所有的课程都是在网络通过远程教学完成。

除此之外,密涅瓦大学的特色之一是主张“沉浸式全球教学”(Global Immersion)。具体来说,密涅瓦的学生第一年需要在待在旧金山,读完核心课程。接下来三年分别在全球六个不同的城市度过一学期。学生们以班级为单位住在一个城市,整个城市就是他们的校区。根据其官网显示,在2018-2019学年度,学生们将会去到柏林,布宜诺斯艾利斯,伦敦等地。

在申请方面,不同于其他学校,密涅瓦大学不要求学生提供SAT成绩,但需要申请者提供高中成绩,自述自己所取得的成就,并参加密涅瓦大学的认知技能与非认知技能的考试,并参加面试。根据此前媒体的报道,密涅瓦大学的录取率低于2%,甚至不到哈佛大学的三分之一。走精英教育路线的密涅瓦希望保证每一位进入的学生都是聪明而勤奋的,有潜力成为“对企业、甚至世界产生影响力的人”。

  在学费方面,密涅瓦大学也远低于大部分美国私立学校。密涅瓦官网显示,其2018-2019学年的学费总计为29950美元,而哈佛大学同期的学费约为67580美元。

其实,这已经不是今日头条第一次涉及教育领域。今年5月,今日头条推出了北美外教一对一少儿英语品牌gogokid,主要为4-12岁孩子提供一对一的外教课程,对标VIPKID。据36氪等媒体报道,今日头条也杀入了知识付费市场,推出了知识付费平台好好学习。

对于今日头条加速布局教育,此前在互联网行业内还大多解读为对头条系产品已有流量的深度挖掘。但密涅瓦大学的投资显然与此关系不大,目前进入该大学学习的中国学生也仅有几例。在抖音领衔的今日头条系发足狂奔的2018年,张一鸣可能还暴露了他的“教育梦”。

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